2016 三月號
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第124期電子報  出刊日期:1050318


科學新文摘

 

恆星亮度變化暗示文明存在? 衰減的星光

作者/金升光(任職於中央研究院天文及天文物理研究所)

系外行星的發現就像科幻電影裡繽紛的異星世界引人遐思。天文學家嚴謹的面對研究,論文中科學證據與推論分陳;然而擅長捕風捉影的媒體,若再加上不講究精準的語言,真實與幻想的界線往往只剩下版面的差別。當天文研究扯上外星文明時,就如同點燃的引信瞬間爆發。這回的恆星主角照例有個平凡名字:KIC 8462852但它看起來真的有點奇怪。

系外行星搜尋任務
美國航太總署在2009年發射了克卜勒太空船研究系外行星,也紀念克卜勒發現行星橢圓軌道四百周年年。和拍攝美美照片的哈柏太空望遠鏡有所不同,克卜勒望遠鏡持續監測天鵝座翅膀附近,在約相當於24個滿月直徑的天區內,選定將近15萬顆恆星的亮度變化。因為通訊和儲存能力有限,由42塊晶片組合總畫素將近一億的相機,只能記錄下載一小部份預先設定好的畫素資料,分析目標恆星的光變曲線。如果觀測時恰好有系外行星遮住背景恆星的光芒,好比像日食或金星凌日,亮度變化就會呈現在光變曲線中,亮度的改變與行星和恆星之間的相對大小有關。例如太陽直徑大約是木星的10倍,對應的亮度變化不會超過1%;反過來說,恆星亮度改變卻未必是系外行星遮掩的結果,需要其他的佐證。截至目前為止,克卜勒已經發現超過1000顆系外行星,近4700個目標尚待確認,另外還包括超過2100對食雙星。

KIC(Kepler Input Catalog)是為克卜勒任務特別編定的星表,包含了1300萬個天體。雖然固定的監測目標遠低於此數,並不表示科學家們有足夠能力分析15萬顆恆星所有可能的亮度變化。單純的行星凌(transit)顯現一定的周期和光變特性,可以透過簡單的程式來自動篩選。但是程式有它的假設和侷限,不難想見系統包含一些雜訊,儀器缺陷,涵蓋4角秒平方天空的單一畫素中可能有其他的伴星或背景星,目標可能擁有不止一顆行星,恆星本身亮度也可能隨著閃焰、黑子、自轉而變化。在這充斥海量資料的大數據年代,「行星獵人」(Planet Hunters)計畫應運而生......【更多內容請閱讀科學月刊第554期】
參考資料: http://scimonth.blogspot.tw/2016/02/blog-post_51.html


活動訊息_圖示

中研院揭恆星暴食奧秘 像奶精滴進咖啡

中研院天文所研發團隊,觀測4個正經歷「FU Orionis爆發」的原恆星系統,發現4個系統中有3個長著奇怪的「尾巴 」,其中一個還帶有旋臂結構,(取自中研院天文所網站www.asiaa.sinica.edu.tw)中研院天文所研發團隊,觀測4個正經歷「FU Orionis爆發」的原恆星系統,發現4個系統中有3個長著奇怪的「尾巴 」,其中一個還帶有旋臂結構,(取自中研院天文所網站www.asiaa.sinica.edu.tw)

(中央社記者陳至中台北25日電)新生的恆星會發生突然且猛烈的質量餵食,亮度在短時間內增加一百倍以上,中研院透過觀測,認為新生恆星周圍物質的複雜結構,是其「暴食」的秘密。


恆星在形成過程中,除了持續緩慢的「吸積」長大,也會發生突然且猛烈的質量餵食,在過程中亮度大增。目前已有約十餘個原恆星被觀測到類似的爆發現象,被科學界稱為「FU Orionis爆發(取自首次觀察到的獵戶座)」,並猜測所有新生恆星,都曾有此經歷,藉此累積質量。

中研院天文所副研究員高見道弘、博士呂浩宇等人組成的研發團隊,使用夏威夷Subaru望遠鏡上的「偏極化日冕造影儀」觀測,鎖定4個正經歷「FU Orionis爆發」的原恆星系統。

研究團隊發現,4個系統中有3個長著奇怪的「尾巴」,其中一個還帶有旋臂結構,可能跟恆星周圍的物質流向有關,另一個則是有很多「突刺」,可能是爆發過程中吹出的恆星風,改變了拱星物質中氣體與塵埃的分布。

研究團隊藉由觀測發現深入研究,進而推出理論,認為拱星氣體與塵埃間的引力,導致上述複雜結構,「看起來就像是奶精滴進咖啡中。」

這項研究於2月5日發表在美國科學促進會出版的「科學進展」,獲得學界重視,為新生恆星劇烈生長的關鍵,提出一個可能的解釋。1050225

新聞來源網址:http://www.cna.com.tw/news/firstnews/201602250159-1.aspx


活動訊息_圖示

主  題:105年度自然領域探究與實作課程規劃探討教師研習
日  期:105年3月19日(星期六)12:00~17:20
講  師:台灣師範大學賈至達教授
地  點:師大公館校區 綜合館二樓 交誼廳
報名網址:教育部全國教師在職進修網登錄報名,課程代碼:1955626

主  題:科學史講座(二)
日  期:105年3月22日(星期二)14:00~17:10
講  師:中央研究院黃一農院士        
地  點:國立臺灣大學思亮館國際會議廳
報名網址:教育部全國教師在職進修網登錄報名,課程代碼:1947423

主  題:科學史講座(三)
日  期:105年3月29日(星期二)14:00~17:10
講  師:張嘉泓教授、陳育霖教授    
地  點:國立臺灣大學思亮館國際會議廳
報名網址:教育部全國教師在職進修網登錄報名,課程代碼:1947433

主  題:105年度自然領域探究與實作課程規劃探討教師研習-南區場
日  期:105年3月31日(星期四)8:30~12:00
講  師:台灣師範大學賈至達教授
地  點:高雄中學 科學館3F視聽教室
報名網址:教育部全國教師在職進修網登錄報名,課程代碼:1961764

 

主  題:2016 東海大學春季物理營
日  期:105年4月16日10:00~16:00
地  點:東海大學 大智慧科技大樓一樓
活動網址:http://physics.thu.edu.tw/node/255

主  題:週日閱讀科學大師(下) /由”極光片語”看今日的科普推廣
日  期:105年3月27日10:00~12:00
講  師:國立台灣大學應用力學研究所李世光 教授
地  點:國立科學工藝博物館南館國際演講
活動網址:http://freesci.tw:8090/scholarmatch/page.activityshow.action?id=10

主  題:2016全國科學探究競賽
報名時間:105年01月18日 至 105年03月31日
活動網址:http://sciexplore2016.colife.org.tw/announce.aspx?aid=20160118162825

主  題:教育部105年度智慧鐵人創意競賽
報名時間:第一梯次2015/12/15-2016/2/17、第二梯次2016/3/21- 5/3
活動網址:http://ironman.creativity.edu.tw

 
 

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